Kijkersvraag: Wat is rookaroma?

Rookaroma 726465 960 720 carousel medium 1531141292
Bij serie Keuringsdienst van Waarde

Rookworst, gerookte amandelen, gerookte zalm... Waarschijnlijk zie je het smeulende vuurtje al voor je. Want waar rook is, is vuur, zou je denken, maar is dat ook echt zo?

Al sinds jaar en dag roken we voedsel door het in de rook boven smeulend hout te hangen. Vroeger deden we dat om vlees en vis langer te kunnen bewaren, maar tegenwoordig doen we het met allerlei producten en gaat het vooral om de smaak. Daarom is er een moderne methode om die rokerige smaak te creëren. Dit zie je op de verpakking terug als het ingrediënt ‘rookaroma’. Maar wat is dat precies?

Rookaroma wordt gemaakt door zaagsel zonder zuurstof te verbranden in een dichte oven. Dat zaagsel is eerst gedroogd tot het de juiste vochtigheid heeft. Dan gaat het de oven in en wordt het ‘vergloeid’ waardoor er rook ontstaat. Je kan dit vergelijken met een potkacheltje waar je hout in stopt, het aansteekt en vervolgens de klepjes dicht doet.

De rook wordt aan de achterkant van de oven via een pijp weggeleid naar een kolom waar de temperatuur kouder is. Daar condenseert de rook en wordt het dus vloeibaar. Dit rookcondensaat wordt opgevangen in een tank waarin de teer en as naar beneden zakken. Deze worden gescheiden van de vloeibare rook en zo houdt je een schoon product over. Dit heet de ‘clean smoke’.

In deze vorm kan het verkocht worden aan de producenten van bijvoorbeeld smokey BBQ-sauzen die het condensaat toevoegen aan de receptuur van hun saus. Zodra een fabrikant dat doet, is deze wettelijk verplicht om het gebruik van rookaroma als ingrediënt te ‘declareren’. 

Het rookaroma kan overigens op veel verschillende manieren in en op een product terecht komen. Rookworsten worden vaak ‘gedoucht’ met een rookcondensaat. Maar je kunt de vloeibare rook ook op maltodextrine (een soort poedersuiker gemaakt van mais) spuiten. Op deze manier krijg je een rookaroma in poedervorm wat weer gebruikt kan worden in kruidenmixen.

De smaak van het rookaroma hangt onder andere af van welke houtsoort de producent gebruikt. De meest gebruikte houtsoort voor het maken van rookaroma is het zogenaamde hickoryhout, een Amerikaans hardhout. Dit komt niet perse door de smaak, maar gewoon omdat het veel voor handen is. Het hout is afkomstig van houtzagerijen die het zaagsel opvangen, bewaren en doorverkopen aan producenten van de rookaroma’s.


Geschreven door: Maic Oudejans