Film & Serie

Philomena widescreen 1502269950

Philomena: Steve Coogans Serious Request

In Popcorntijd bespreekt André Nientied wekelijks het leukste filmnieuws en de beste kijktips. Deze week: Philomena

Steve Coogan is vooral bekend als komisch acteur dankzij zijn pedante tv-personage Alan Partridge en rollen in films als 24 Hour Party People en Tropic Thunder. Ook die komische rollen zijn variaties op het personage dat Steve Coogan het beste beheerst: een arrogante betweter die zichzelf zo serieus neemt dat hij lachwekkend wordt. In de culinaire reisreeks The Trip speelt Coogan hij weliswaar zichzelf, maar kan hij het evenmin laten met reisgenoot Rob Brydon een wedstrijd imitaties te doen om te bewijzen wie de beste Michael Caine in huis heeft.

Uit de komediehoek
Steve Coogan kreeg er zo’n vijf jaar terug een beetje genoeg van dat hij altijd variaties op dezelfde rol speelde en zocht een serieuze rol. Dat werd uiteindelijk zijn rol als cynische journalist in Philomena, deze week op NPO 2 te zien. In een interview dat ik in 2013 met hem had op het filmfestival van Venetië legde hij uit dat hij zelf een rol moest creëren door een script te schrijven. “Ik heb een jaar lang audities afgelopen voor niet-komische rollen maar nooit werd ik gekozen. Ik kreeg steeds hetzelfde te horen: ‘je zit in nu eenmaal in de komediehoek.’ Daar had ik schoon genoeg van, dus dacht ik: ‘fuck it, ik zoek zelf wel een project, dat schrijf en produceer ik dan, ik geef mezelf de hoofdrol en dan zal ik eens wat laten zien!’”

Gevallen vrouwen
Dat project was dus Philomena, gebaseerd op een waar gebeurd verhaal over misstanden bij de katholieke kerk in Ierland. Die dwongen ‘gevallen’ meisjes die ongehuwd zwanger waren geraakt in een klooster te bevallen en daarna het kind af te staan. Over deze schandalige praktijken – die pas in de jaren zestig werden afgeschaft – maakte Peter Mullen in 2002 al het zeer aangrijpende The Magdalene Sisters.

Philomena bekijkt de misstanden vanuit het perspectief van een zo’n ooit gevallen vrouw, de kranige zeventiger Philomena (Judi Dench). Vijftig jaar terug kreeg ze een zoon, Anthony, die door de nonnen werd afgenomen voor adoptie. Zelfs de dochter van Philomena weet niets van het bestaan van haar halfbroer. Maar als haar moeder haar geheim met haar deelt zoekt de dochter op een feestje, waar ze als serveerster werkt, contact met de journalist Martin Sixsmith.

Van arrogant naar argwanend
Deze Martin, gespeeld door Steve Coogan, is een arrogante journalist wiens ingebakken cynisme nog eens extra wordt gevoed door het feit dat hij zojuist ontslagen is door de BBC. Hij wijst het verzoek van Philomena’s dochter dan ook eerst af omdat hij zijn neus ophaalt voor human interest stories. Toch zoekt hij de dag erop contact met Philomena. En wanneer hij met haar het klooster bezoekt waar ze ooit haar zoon moest afstaan reageren de nonnen zo verdacht ontwijkend dat zijn journalistieke argwaan is gewekt. Nu is hij vastbesloten Philomena’s zoon Anthony te vinden.

Tragikomische roadmovie
Hun zoektocht brengt hen naar de Verenigde Staten, waar de bereisde en cynische Martin en de goedgelovige, positieve Philomena een ongewoon duo vormen. Philomena vindt alles prachtig terwijl Martin alleen maar blasé kan reageren – een trekje waar Philomena hem op een bepaald moment moederlijk doch streng over aanspreekt. Juist die wisselwerking tussen de zeer verschillende personages geeft het drama over de verloren zoon lucht.

In de verkeerde handen had Philomena een larmoyant drama kunnen worden, maar de film van Stephen Frears (The Queen) is een hartverwarmende tragikomische roadmovie met een lach en een traan op zijn tijd.


Philomena zie je zaterdag 12 augustus 22.40 op NPO 2


Regular regular andre nientied
Popcorntijd dank je aan André Nientied
@nientied

Eerst even wat schaamteloos name-droppen: van Matt Dillon tot Matt Damon, van Michael Fassbender tot Michael Douglas en van Martin Freeman tot Morgan Freeman (en dat was alleen maar de M): André Nientied interviewde bijna iedereen. Hij schreef jarenlang recensies, artikelen en interviews voor onder meer Nieuwe Revu en Nu.nl en reisde tientallen malen af naar Los Angeles en de filmfestivals van Cannes en Venetië. Maar zijn favoriete film blijft The Big Lebowski.

Nieuwste blogs
Vochtigestreken widescreen 1497456259

De 10 smerigste films ooit

Philomena widescreen 1502269950

Philomena: Steve Coogans Serious Request

Strike a pose widescreen 1501587768

Strike a Pose: Madonna's dansers

Pride film widescreen 1501755194

Een alliantie van homo's en mijnwerkers